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Le palais de Kensington : Résidence royale à Londres

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Lorsque l'on pense au palais de Kensington, on imagine la royauté britannique et c'est à juste titre. Le palais de Kensington, autrefois connu sous le nom de Maison de Nottingham, s'étend sur un immense manoir qui est une maison royale depuis plus de 30 ans. Si vous souhaitez en savoir plus sur le palais de Kensington, vous êtes au bon endroit. Laissez-nous vous présenter brièvement l'histoire de ce somptueux palais ainsi que les intérieurs de cette demeure ultramoderne. Plongez au cœur de son histoire !

Palais de Kensington : de quoi s'agit-il ?

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Où se trouve le palais de Kensington ?

Pourquoi le palais de Kensington est-il si célèbre ?

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La reine Victoria a régné pendant plus de 63 ans : un règne bien plus long que celui de tous les monarques qui l'ont précédée. Elle a facilité sans aucun doute la grande expansion de l'Empire britannique. Son règne a été si long qu'il a duré jusqu'à la révolution industrielle et a été nommé une ère à part entière, l'ère victorienne.

La reine Victoria était une grande souveraine, et visiter la demeure de ce grand monarque est un privilège. C'est ce qui rend le palais de Kensington si célèbre et spécial. Le palais est orné de pièces représentant l'époque de son enfance, ainsi que les appartements du roi et de la reine. Le palais de Kensington attire des millions de visiteurs chaque année et constitue un magnifique monument à explorer si vous souhaitez vous plonger dans l'histoire de la souveraineté britannique.

Qui a construit le palais de Kensington ?

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Le palais de Kensington a été acheté par le roi Guillaume III et son épouse la reine Marie II au cours de l'été 1689. Il était connu à l'époque sous le nom de « Nottingham House ». Le couple a confié les travaux de transformation de Nottingham House à Sir Christopher Wren afin de pouvoir l'habiter.

Wren ajouta des pelouses et des jardins au manoir et l'agrandit également avec un pavillon de trois étages à chacun des quatre coins. Wren a ensuite changé la direction de la demeure pour l'orienter vers l'Ouest et a ajouté une arche avec une tour d'horloge pour lui donner une apparence plus harmonieuse.

L'histoire du palais de Kensington en bref

  • Après l'accession au trône du roi Guillaume III et de la reine Marie II, ils achetèrent en 1689 la demeure de Nottingham au 2e comte de Nottingham pour en faire leur résidence. Le couple royal a confié les travaux de transformation de Nottingham House en palais de Kensington à Sir Christopher Wren.
  • En 1694, la reine Marie succombe à la variole et le roi Guillaume III se retrouve seul, dévasté et le cœur brisé. Sir Wren construisit la galerie du roi où Guillaume rencontrait ses associés de guerre pour discuter des stratégies.
  • Après la mort du roi Guillaume III en février 1702, la reine Anne s'installe au palais de Kensington et poursuit les travaux que Guillaume et Marie avaient confiés à Sir Wren. Cela se traduit par la construction des appartements de la reine, de l'entrée de la reine et de l'orangerie.
  • Après la mort de la reine Anne, le roi George Ier a dépensé des sommes somptueuses pour construire de nouveaux appartements royaux au palais. Il confia les travaux à William Kent, l'architecte principal de son règne.
  • Kent construisit la salle de la coupole, peignit les plafonds du dôme en or et en bleu. Il réalisa également le magnifique grand escalier du roi, orné de peintures grandeur nature des membres de la cour sous le règne de George Ier.
  • Après le décès du roi George I, le palais a été occupé par le roi George II et son épouse, la reine Caroline, puis plus tard par des membres de la petite famille royale comme le prince Édouard, quatrième fils du roi George III.
  • La fille du prince Édouard, Alexandrina Victoria, est née dans ce palais le 24 mai 1819 et son baptême a eu lieu dans la salle de la Coupole. Le prince Édouard est mort peu après et Victoria a grandi triste et isolée à cause du système Kensington que sa mère avait adopté.
  • En 1837, la princesse fut alertée par la nouvelle du décès de son oncle, le roi Guillaume IV. Cette nouvelle signifiait qu'elle était désormais la reine. Après avoir pris le nom royal de reine Victoria, elle a tenu son premier conseil privé au palais de Kensington, dans le salon rouge.
  • La reine Victoria finit par quitter Kensington, ce qui permit aux membres mineurs de la famille royale de rester dans le palais. Lorsque Victoria a ouvert les appartements d'État au public, les résidents du palais étaient assez âgés. Le palais a ainsi été surnommé le « Aunt Heap » en raison de l'âge avancé de ses résidents.

Qu'y a-t-il à l'intérieur du palais de Kensington ?

Apprenez-en plus sur les intérieurs du palais de Kensington avant de visiter ce palais royal historique.

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Les appartements du roi

Les appartements d'État du roi sont les appartements les plus luxueux du palais de Kensington. Ils comprennent des cabines grandioses, la Chambre de Présence, la Salle de la Coupole, la Galerie du Roi et bien d'autres somptueuses chambres.

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Les escaliers du roi

Les murs de l'escalier du roi ont été peints par William Kent pour illustrer de façon vivante le portrait de George Ier et ont acquis une immense popularité au fil des siècles. L'œuvre d'art présente une cour animée du XVIIIème siècle composée de personnages intrigants et inattendus.

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La galerie du roi

La galerie du roi est réputée pour être la plus grande et la plus longue pièce du palais de Kensington, transformée par le roi George Ier en 1725. Elle servait principalement à l'exercice physique et à l'exposition de tableaux.

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Les appartements de la reine

Les appartements de la reine sont ceux où Marie, et les autres membres de la famille royale, ont vécu. Ils comprennent les escaliers de la reine, la galerie de la reine, le clos de la reine, la salle à manger de la reine et le salon de la reine.

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Salle « Victoria : A Royal Childhood »

Ici, vous pourrez découvrir l'histoire de la princesse Victoria. Découvrez le destin de cette jeune fille destinée à devenir reine, et explorez les pièces du palais de Kensington où elle est née et a grandi.

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Exposition « Victoria : Woman and Crown »

Découvrez la vie privée de la reine Victoria derrière son image publique soigneusement gérée dans l'exposition « Victoria : Woman and Crown » (Victoria : une femme une couronne), qui a été créé à l'occasion du 200ème anniversaire de la naissance de la reine Victoria. Elle montre comment elle a su équilibrer son rôle d'épouse, de mère et de reine au XIXème siècle.

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Exposition « Royal Style in Making »

« Royal Style in Making » est une nouvelle exposition temporaire qui explore la relation intime entre les créateurs de mode et les membres de la royauté. Vous pourrez ainsi voir la robe de mariée de la princesse Diana ainsi que de nombreuses autres tenues royales en exclusivité.

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Sunken Garden

Le Sunken Garden, ou jardin englouti, a été conçu et construit pour la première fois en 1908 . En 2017, le jardin a été entièrement rénové en fleurs blanches pour que le public puissent se recueillir et célébrer la vie de la princesse Diana.

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Les jardins du palais de Kensington

Marchez sur les traces de la royauté dans les superbes jardins du palais de Kensington. Le jardin englouti, la promenade de Cradle Walk, les fleurs sauvages et les jardins formels font partie des incontournables à voir dans les jardins du palais de Kensington.

Le palais de Kensington aujourd'hui

Après le départ des Victoriens, le palais de Kensington a été occupé par la princesse Margaret et Lord Snowdon dans les années 1960. Ils y ont organisé de nombreuses fêtes et apporté de nombreux changements à l'intérieur. Le prince et la princesse de Galles y ont ensuite emménagé juste après leur mariage. À l'heure actuelle, la famille du duc et de la duchesse de Cambridge y habite.

Les jardins du palais de Kensington

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Faisant partie des parcs royaux de Londres, les jardins de Kensington étaient autrefois les jardins privés du palais de Kensington, mais sont aujourd'hui ouverts au public. Couvrant une superficie de 107 hectares, les jardins de Kensington, ainsi que Green Park, Hyde Park et St James' Park, forment un magnifique poumon vert au cœur de Londres.

Le jardin abrite également le Mémorial pour Diana : Diana Memorial Playground. Vous y trouverez d'autres attractions comme la galerie serpentine, le Speke Monument et une promenade commémorative de 8 km dédiée à la princesse Diana.

Foire aux questions : Palais de Kensington à Londres

En quoi le palais de Kensington est-il connu ?

Le palais de Kensington est connu pour sa remarquable architecture qui abrite depuis longtemps de nombreuses familles royales.

Quand le palais de Kensington a-t-il été construit ?

Le palais de Kensington est un palais à deux étages qui a été construit en 1605 par Sir George Choppin.

Qui occupait au départ le palais de Kensington ?

Le palais a d'abord été occupé par Sir Choppin, puis par le comte de Nottingham, et bien d'autres encore.

Quelles sont les différentes choses à voir au palais de Kensington ?

Parmi les choses à voir absolument au palais, citons les appartements du roi et de la reine, l'escalier du roi, la galerie du roi, Victoria : A Royal Childhood » et les jardins du palais.

Qui vit au palais de Kensington aujourd'hui ?

La famille du duc et de la duchesse de Cambridge vit actuellement au palais de Kensington.

Le palais de Kensington fait-il toujours partie des résidences royales ?

Oui, le palais fait toujours partie des résidences royales.

Combien de temps faut-il pour parcourir l'ensemble du palais de Kensington ?

Il faut à peu près 2 - 3 heures pour visiter le palais de Kensington dans son intégralité.

Quand le palais de Kensington a-t-il été ouvert au public ?

La reine Victoria a ouvert le palais de Kensington au public en 1899.