Historia Tower Bridge Londres

Breve historia del Tower Bridge de Londres

La capital de Inglaterra, Londres, es una metrópolis que no ha perdido su encanto del viejo mundo en el proceso de modernización con maravillas arquitectónicas como The Shard. Uno de los mayores representantes del patrimonio de la ciudad es el legendario Tower Bridge. El Tower Bridge es un impresionante logro de la ingeniería y uno de los monumentos de Londres más reconocibles al instante, con sus agujas góticas y su basculante principal rodeado de espectaculares puentes colgantes. En esta página nos adentraremos en la historia de esta emblemática estructura londinense.

¿Qué es el Tower Bridge?

Tower Bridge Historia

Historia del Tower Bridge de Londres

Tower Bridge Londres curiosidades

El concurso

En el siglo XIX, cuando el East End de Londres empezó a desarrollarse, surgió la necesidad de un nuevo cruce del río. La Corporación de la Ciudad de Londres se enfrentó a un importante reto: cómo construir un puente sobre el Támesis sin afectar al tráfico fluvial. En 1876 se fundó el Comité Especial del Puente o del Metro para desarrollar ideas, y se convocó un concurso público para elegir un diseño para el nuevo puente. Se ofrecieron más de 50 ideas para su evaluación al Comité, y algunas de ellas se expusieron en el Tower Bridge. Sin embargo, no fue hasta octubre de 1884 cuando Sir Horace Jones, arquitecto de la ciudad, sugirió el diseño elegido para el Tower Bridge como resolución, en colaboración con John Wolfe Barry, que fue designado como ingeniero. Según el diseño, el puente tendría 61 metros de ancho y una altura libre de 41 metros.

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La construcción

La construcción del Tower Bridge comenzó en 1886. La primera piedra fue colocada por el Príncipe de Gales el 21 de junio. Se necesitaron ocho años, cinco contratistas principales y el trabajo incansable de 432 obreros de la construcción cada día para construir el Tower Bridge. Para sostener el edificio, se construyeron dos grandes pilares sobre cimientos profundamente hundidos en el lecho del río, y las torres y pasarelas se construyeron con casi 11.000 toneladas de acero. El vano central se dividió en dos báculos iguales que podían levantarse para permitir el paso de los barcos. Para salvaguardar la estructura de acero subyacente, se cubrió con granito de Cornualles y piedra de Portland. Cuando Jones murió en 1887, George D Stevenson se hizo cargo y sustituyó la fachada original de ladrillo por el icónico estilo gótico victoriano por el que se conoce hoy. La construcción del puente costó 1.184.000 libras.

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La inauguración

Los Príncipes de Gales inauguraron oficialmente el Tower Bridge el 30 de junio de 1894. Lord Chamberlain, Lord Carrington y H. H. Asquith, Ministro del Interior, estuvieron presentes en la ceremonia de inauguración. Ese mismo día, el puente se levantó, tras un retraso de dos minutos, por primera vez. Una ley del Parlamento exigía que un remolcador estuviera de servicio para ayudar a las embarcaciones en peligro al cruzar el puente, obligación que duró hasta la década de 1960. El metro de la torre era el método más rápido para cruzar el Támesis desde Tower Hill hasta Tooley Street, en Southwark, hasta que se construyó el puente. Como no había peaje para cruzar el Tower Bridge una vez abierto, la mayor parte del tráfico peatonal pasó a utilizarlo. Como solo se podía acceder por escaleras, los peatones rara vez utilizaban las pasarelas al aire libre y se convirtieron en un lugar popular para las prostitutas y los carteristas. La pasarela cerrada en 1910 se reabrió en 1982 como parte de la exposición del Tower Bridge.

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Durante el siglo XX

Cuando llegó la Segunda Guerra Mundial, el Tower Bridge se había convertido en un importante punto de conexión con el puerto de Londres. Esto también significó que se convirtió en un objetivo para los países enemigos. Entre 1940 y 1942, el Tower Bridge sufrió algunos ataques que dañaron partes del puente. En 1942, se instaló una tercera máquina por si las existentes resultaban dañadas por la acción enemiga. Sin embargo, cuando se modernizó el puente, esta tercera locomotora dejó de ser necesaria y fue donada al Museo Industrial del Vapor de Forncett.

El 6 de diciembre de 1949, la sección sur del puente fue catalogada de grado I y la parte norte del puente fue catalogada el 27 de septiembre de 1973. En 1982 se inauguró la exposición del Tower Bridge.

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Vapor a petróleo y electricidad

El Tower Bridge era el puente levadizo más grande y avanzado del mundo en el momento de su construcción. Se utilizó la hidráulica para hacer funcionar estos basculantes, con el vapor impulsando los enormes motores de bombeo. La energía generada se almacenaba en seis grandes acumuladores, asegurando que la energía estuviera siempre disponible cuando se necesitara para levantar el puente. Los acumuladores suministraban energía a los motores de accionamiento, que subían y bajaban los báculos. En la actualidad, los báculos siguen funcionando con energía hidráulica, pero desde 1976 funcionan con petróleo y electricidad en lugar de vapor. Los motores de bombeo, los acumuladores y las calderas originales pueden verse ahora en las salas de máquinas del Tower Bridge.

El Tower Bridge en la actualidad

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El Tower Bridge es hoy una de las vías más importantes para cruzar el río Támesis. De hecho, según algunas estimaciones, unas 40.000 personas cruzan el puente a diario.

El Tower Bridge es ahora eléctrico y se levanta aproximadamente 800 veces al año, hasta diez veces al día en verano.

El mejor lugar para ver cómo se levanta el puente es en las pasarelas de cristal del Tower Bridge, de 11 metros de longitud, que están a 42 metros por encima del río.

En estas pasarelas también se narra la historia de la construcción del puente, aunque las vistas del río Támesis la eclipsan.

Elevaciones históricas del Tower Bridge

  • La primera embarcación que atravesó el Tower Bridge fue la embarcación de la Capitanía del Puerto, Daisy. Le siguió de cerca una procesión de buques honoríficos: El Conservator Steamer, el Trinity House Yacht Irene, el cañonero HMS Landrail, el Bismark y el Clacton Belle.
  • En 1932, el Royal Eagle solía hacer regularmente el jersey a través del Tower Bridge, transportando a los viajeros entre Londres y numerosas paradas junto al mar, como Southend-On-Sea, Ramsgate y Margate.
  • Miles de británicos acudieron a las orillas del río Támesis en la primavera de 1954 para ver al Royal Yacht Britannia navegar bajo el Tower Bridge, llevando a Su Majestad la Reina y su séquito de una gira de seis meses por la Commonwealth.
  • El 15 de mayo de 2004, el STS Lord Nelson y el SV Tenacious zarparon e iban a pasar por debajo del Tower Bridge. Sin embargo, las autoridades del puente no recibieron la reserva de elevación, lo que hizo que los barcos chocaran contra el muelle sur del Tower Bridge.
  • El Monte Urquiola, un carguero español, tenía la costumbre de golpear el puente de la Torre. Entre 1957 y 1967, el carguero golpeó y dañó el Tower Bridge en tres ocasiones.
  • La antigua superestrella del fútbol David Beckham condujo una Bladerunner BR RIB 35 llamada "Max Power" con la portadora de la antorcha Jade Bailey bajo el Tower Bridge durante la ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos de Londres de 2012.
  • Desde 2013, el Tower Bridge ha dado la bienvenida a más de 30 cruceros al año en Londres. Puedes obtener una vista espectacular de estos barcos desde las pasarelas del Tower Bridge.

Más información

Lo mejor del Tower Bridge

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El piso de cristal

Mira por el piso de cristal para encontrar los famosos autobuses rojos de Londres y a los peatones cruzando a toda velocidad el puente mientras las barcazas del río pasan por debajo.

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Vistas paranómicas

Los visitantes pueden subir a las pasarelas que conectan las dos torres y ver atracciones emblemáticas como la Torre de Londres, el Ayuntamiento, el Shard y el HMS Belfast.

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Historia del Tower Bridge - Preguntas frecuentes

¿Qué es el Tower Bridge?

El Tower Bridge es uno de los puentes más emblemáticos del mundo. Se inauguró en Londres en 1894 y desde entonces se ha utilizado para el turismo y para navegar por el Támesis. Puedes comprar entradas para visitar el Tower Bridge aquí.

¿Cuándo se construyó el Tower Bridge?

El Tower Bridge se construyó entre 1886 y 1894.

¿Por qué se construyó el Tower Bridge?

El Tower Bridge se construyó para transportar peatones y vehículos a través del río Támesis. Era necesario construir un puente aguas abajo del Puente de Londres, y ahí es donde apareció el Tower Bridge.

¿Quién inauguró el Tower Bridge?

El 30 de junio de 1894, el Príncipe de Gales y su esposa, la Princesa de Gales, inauguraron oficialmente el Tower Bridge de Londres.

¿Cuántos años se tardó en terminar la construcción del Tower Bridge de Londres?

Se tardó ocho años en terminar la construcción del Tower Bridge en Londres.

¿Dónde se encuentra el Tower Bridge?

El Tower Bridge está situado cerca de la Torre de Londres, en Tower Bridge Road, en el distrito de Southwark.

¿Con qué frecuencia se levanta el Tower Bridge?

El Tower Bridge se levanta unas 800 veces en un año.

¿Quién diseñó el Tower Bridge?

El Comité Especial del Puente o Metro eligió el diseño de Sir Horace Jones y John Wolfe Barry para el Tower Bridge.

¿Qué puedes ver dentro del Tower Bridge?

Al visitar el Tower Bridge, puedes explorar las torres norte y sur y la pasarela de cristal que las conecta. También encontrarás una exposición que narra la historia de la construcción del puente, así como la sala de máquinas victoriana que alberga la maquinaria original utilizada para levantar el puente.

Entradas para el Tower Bridge

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