Curiosità Tower Bridge Londra

Curiosità sul Tower Bridge | Scopri di più sul Tower Bridge di Londra

Uno dei punti di interesse più iconici tra le meraviglie architettoniche di Londra, il Tower Bridge è un ponte a bascula e a sospensione situato sopra il fiume Tamigi. È noto per il suo ineguagliabile stile architettonico vittoriano o neogotico e presenta due torri collegate da due passerelle. Fu costruito alla fine del 1800 per un migliore accesso all'East End di Londra. Spesso confuso con il London Bridge, il Tower Bridge è considerato più importante dal punto di vista estetico. Il ponte prende il nome dalla Torre di Londra, situata nelle vicinanze.

Panoramica sul Tower Bridge

Tower Bridge curiosità

Ubicazione: London Borough of Southwark, London Borough of Tower Hamlets.

Architetto: Horace Jones.

Tipo di ponte: Ponte a Bascula e a Sospensione.

Inaugurazione: 30 giugno 1894.

Lunghezza: 240 metri.

Altezza di ogni torre: 65 metri.

Larghezza: 76 metri.

Visitatori per anno: 500,000 persone.

A proposito del Tower Bridge

Curiosità sul Tower Bridge

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Il design finale è stato scelto tra 50 opzioni

Più di 50 progetti furono presentati alla City of London Corporation quando l'idea fu proposta per la prima volta. Alcuni sono esposti al Tower Bridge ancora oggi. Ci vollero 8 anni dello Special Bridge o Subway Committee per approvare un progetto. Finalmente, nell'ottobre del 1884 fu scelto il progetto a bascula e sospensione dell'architetto della città Sir Horace Jones e Sir John Wolfe Barry.

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Ci sono voluti 8 anni per costruire il ponte

Il Tower Bridge fu costruito tra il 1886 e il 1894. Ci sono volute cinque grandi imprese e il duro lavoro di 432 operai per completare il Tower Bridge. Furono costruiti due enormi pilastri su fondamenta che furono affondate nel letto del fiume. Ci vollero 11.000 tonnellate di acciaio per creare la struttura del ponte. L'ossatura fu poi rivestita con granito della Cornovaglia e pietra di Portland.

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Il ponte è stato inaugurato dalla Famiglia Reale

Il 30 giugno 1894, il Principe di Galles (il futuro Re Edoardo VII) e sua moglie, la Principessa di Galles, inaugurarono ufficialmente il Tower Bridge di Londra con grandi celebrazioni. L'apertura di questo ponte fu un momento importante nella storia di Londra perché prima dell'apertura del ponte, la gente usava la Tower Subway che correva sotto il Tamigi.

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Le bascule sono azionate dall'energia idraulica

Fino al 1974, le due bascule o passerelle delle torri erano azionate utilizzando enormi pompe idrauliche alimentate da motori a vapore a carbone. È stato poi sostituito da un sistema elettrico e ad olio o elettro-idraulico che impiega solo cinque minuti per sollevare le bascule e quindi il Tower Bridge. Alcune delle macchine a vapore originali sono ora in mostra nelle sale macchine del Tower Bridge.

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Il primo meccanismo di sollevamento del Tower Bridge entrò in funzione nel 1894

La prima volta che il Tower Bridge fu sollevato fu il 30 giugno 1894, quando fu inaugurato. Ci vollero 2 minuti di ritardo prima che i basamenti fossero sollevati per la prima volta. La prima nave a passare attraverso il Tower Bridge fu la nave della Capitaneria di Porto, Daisy. Fu seguita da una processione di navi onorarie. Le ultime tre navi che passarono quel giorno possono essere viste nel dipinto di William Lionel Wyllie 'Opening of Tower Bridge', esposto alla Guildhall Art Gallery.

Per saperne di più
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Una volta un autobus riuscì a saltare sul Tower Bridge

Il 30 dicembre 1952, un autobus saltò da una bascula all'altra. L'autista di autobus Albert Gunter stava guidando l'autobus numero 78 sul ponte quando questo iniziò improvvisamente ad aprirsi. All'epoca, un guardiano doveva suonare una campana d'allarme e chiudere i cancelli prima che il Tower Bridge si aprisse, cosa che non accadde in quel particolare giorno. Agendo rapidamente, Albert riuscì ad accelerare e a saltare sull'altra bascula senza ferire nessuno. Fu anche premiato per il suo coraggio.

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La Passerella di vetro è stata aggiunta solo nel 2014

Il Tower Bridge ha inaugurato due nuove passerelle in vetro nel 2014. Questo è stato uno degli sviluppi più significativi della struttura e dell'esperienza del ponte da quando è stato aperto al pubblico. Situata a 42 metri sopra il fiume, la passerella di vetro permette alcune viste molto interessanti di Londra.

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Il Tower Bridge si apre circa 800 volte all'anno

Il Tower Bridge apre i suoi basamenti 800 volte all'anno, il che equivale a circa due volte al giorno. Anche se questo sembra un grande numero, non è niente in confronto al primo anno di funzionamento. Nel 1894, le bascule del Tower Bridge furono sollevate 6.194 volte, cioè 17 volte al giorno!

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Una volta un uomo ha fatto volare un aereo attraverso il Tower Bridge

Nel 1951, Frank Miller fece volare un aereo attraverso il Tower Bridge a causa di una sfida a cui lo sfidò suo figlio di 13 anni. La sfida fece guadagnare a Frank 35 scellini ma gli costò anche una pesante multa di 100 sterline in tribunale. È interessante notare che nel 1912, un altro Frank fece volare il suo biplano tra i ponti ma la sua ragione non era così divertente.

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Il Tower Bridge è comunemente scambiato per il London Bridge

Il London Bridge e il Tower Bridge sono due ponti separati, spesso confusi per essere la stessa cosa. Il London Bridge si trova più a monte ed è molto più semplice in confronto. Il Tower Bridge è anche considerato il ponte più famoso di Londra e vede quasi 500.000 visitatori all'anno.

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Il Tower Bridge ha fatto parte della cerimonia di apertura delle Olimpiadi di Londra 2012

Il Tower Bridge è stato uno dei protagonisti delle Olimpiadi di Londra 2012. Non solo gli anelli olimpici erano sospesi alle passerelle, ma la sequenza del film di James Bond in cui 007 e 'la regina' (o la comparsa che ne rappresentava la figura) volano sul ponte in elicottero è stata girata durante la cerimonia di apertura delle Olimpiadi di Londra.

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Il Tower Bridge una volta era marrone

Il colore originale del Tower Bridge era una tonalità di marrone cioccolato. Fu solo nel 1977 che il Tower Bridge fu dipinto di rosso, bianco e blu per celebrare il Giubileo d'Argento della Regina. Tra il 2008 e il 2016, il ponte ha subito altre trasformazioni. È in questo periodo che il Tower Bridge ha assunto i colori brillanti blu e bianco che vediamo oggi.

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Più di 40.000 persone attraversano il ponte ogni giorno

Il Tower Bridge ha continuato a funzionare come un sistema di attraversamento del Tamigi. Il Tower Bridge è utilizzato da oltre 40.000 persone e quasi 21.000 veicoli al giorno.  Questo escludendo le 800 volte che le bascule si alzano per far passare le navi. Per mantenere l'integrità della struttura, la City of London Corporation ha imposto un limite di velocità di 32 km/h e un limite di peso di 18 tonnellate per i veicoli che utilizzano il ponte.

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La più grande struttura Lego mai costruita è stata quella del Tower Bridge

Una versione Lego del Tower Bridge alta 13 metri, da record, è stata costruita per il lancio della nuova auto Discovery della Land Rover. Realizzato con un totale di 5.805.846 pezzi individuali, ha battuto il precedente record di 470.646 mattoncini. Se posati da un capo all'altro, i mattoni usati nella costruzione si estenderebbero per quasi 200 miglia, che è la stessa distanza tra il Tower Bridge di Londra e Parigi.