Londra Tower Bridge storia

Una breve storia del Tower Bridge di Londra

La capitale dell'Inghilterra, Londra, è una metropoli che non ha perso il suo fascino antico nel processo di modernizzazione con meraviglie architettoniche come The Shard. Uno dei più grandi rappresentanti del patrimonio architettonico della città è il leggendario Tower Bridge. Il Tower Bridge è una splendida opera di ingegneria e uno dei monumenti più immediatamente riconoscibili di Londra, con le sue guglie gotiche e il basamento principale circondato da spettacolari ponti sospesi. Questa pagina approfondisce la storia di questa celebre struttura.

Cos'è il Tower Bridge?

Storia del Tower Bridge

Il Tower Bridge è stato a lungo un rappresentante della città di Londra nelle cartoline e negli opuscoli turistici. All'epoca in cui fu costruito, Londra si stava rapidamente espandendo verso l'estuario del Tamigi, rendendo necessario un attraversamento del fiume che fosse meno congestionato del London Bridge. Il Principe di Galles, poi Re Edoardo VII, inaugurò il Tower Bridge nel 1894.

Il Tower Bridge è un ponte sospeso su due lati con un magnifico ponte levatoio. Le bascule si aprono alle navi ad alto tonnellaggio che entrano nell'Upper Pool di Londra senza restrizioni. Due sentieri pubblici collegano le torri alle loro sommità. I sentieri erano aperti alle intemperie e utilizzati da ladri e prostitute nel XIX secolo. Attualmente, le passerelle sono state coperte e sono un'importante attrazione turistica, con una mostra sulla storia del ponte e offrono una vista impareggiabile di Londra.

Fatti interessanti sul Tower Bridge

Storia del Tower Bridge di Londra

Tower Bridge Londra curiosità

La competizione

Nel XIX secolo, quando l'East End di Londra iniziò a svilupparsi, ci fu bisogno della creazione di un nuovo sistema di attraversamento del fiume. La City of London Corporation aveva una sfida importante da affrontare: come costruire un ponte a valle del London Bridge senza influenzare il traffico fluviale. Nel 1876, lo Special Bridge o Subway Committee fu fondato per sviluppare idee e fu indetto un concorso pubblico per scegliere un progetto per il nuovo ponte. Più di 50 idee furono offerte per essere valutate dal Comitato e alcune di esse furono esposte al Tower Bridge. Tuttavia, non fu prima dell'ottobre 1884 che Sir Horace Jones, l'architetto della città, suggerì il progetto scelto per il Tower Bridge come risoluzione, in collaborazione con John Wolfe Barry, che fu nominato ingegnere. Come da progetto, il ponte sarebbe stato largo 61 metri e avrebbe avuto un'altezza di 41 metri.

Fatti sul Tower Bridge di Londra

La costruzione

La costruzione del Tower Bridge iniziò nel 1886. La prima pietra fu posta dal Principe di Galles il 21 giugno. Ci vollero otto anni, cinque appaltatori principali e l'instancabile lavoro di 432 operai ogni giorno per costruire il Tower Bridge. Per sostenere l'edificio, furono costruiti due grandi pilastri su fondamenta profonde nel letto del fiume, e le Torri e le Passerelle furono costruite con quasi 11.000 tonnellate di acciaio. La campata centrale fu divisa in due basamenti uguali che potevano essere sollevati per permettere alle navi di passare. Per salvaguardare la struttura in acciaio sottostante, questa struttura fu ricoperta di granito della Cornovaglia e pietra di Portland. Quando Jones morì nel 1887, George D. Stevenson prese il comando e sostituì la facciata originale in mattoni con l'iconico stile gotico vittoriano per il quale è conosciuto oggi. La costruzione della torre costò 1.184.000 sterline.

Londra Tower Bridge storia

L'inaugurazione

Il Principe e la Principessa del Galles inaugurarono ufficialmente il Tower Bridge il 30 giugno 1894. Lord Chamberlain, Lord Carrington e H. H. Asquith, il ministro degli interni erano presenti alla cerimonia di apertura. Lo stesso giorno, il ponte si sollevò, dopo un ritardo di due minuti, per la prima volta in assoluto. Ogni giorno un rimorchiatore era obbligato da un Atto del Parlamento ad essere in servizio per aiutare le navi in difficoltà quando attraversavano il ponte, un obbligo che durò fino agli anni '60. La Tower Subway era il metodo più veloce per attraversare il Tamigi da Tower Hill a Tooley Street a Southwark fino alla costruzione del ponte. Poiché non c'era alcun pedaggio per attraversare il Tower Bridge una volta aperto, la maggior parte del traffico pedonale cominciò a utilizzarlo. Essendo accessibile solo tramite scale, i pedoni usavano raramente le passerelle all'aperto e divennero un luogo popolare per prostitute e borseggiatori. La passerella chiusa nel 1910 fu riaperta nel 1982 come parte della Tower Bridge Exhibition.

Tower Bridge storia

Durante il XX secolo

Nel periodo della Seconda Guerra Mondiale, il Tower Bridge era diventato un importante punto di collegamento con il porto di Londra. Questo significava anche che era diventato un obiettivo per i paesi nemici. Tra il 1940 e il 1942, il Tower Bridge vide alcuni attacchi che danneggiarono parti del ponte. Nel 1942, fu installato un terzo motore nel caso in cui quelli esistenti fossero stati danneggiati dall'azione nemica. Tuttavia, quando il ponte fu modernizzato questo terzo motore divenne superfluo e fu donato al Forncett Industrial Steam Museum.

Il 6 dicembre 1949, la sezione meridionale del ponte fu classificata di Grado I e la parte settentrionale del ponte fu classificata il 27 settembre 1973. Nel 1982 fu aperta la Tower Bridge Exhibition.

Londra Tower Bridge storia

Dalle meccaniche a vapore al petrolio e l'elettricità

Il Tower Bridge era il ponte a bascula più grande e avanzato del mondo al momento della sua costruzione. L'idraulica era utilizzata per far funzionare queste bascule, con il vapore che alimentava i massicci motori di pompaggio. L'energia generata veniva immagazzinata in sei grandi accumulatori, assicurando che la potenza fosse sempre disponibile quando era necessaria per sollevare il ponte. Gli accumulatori fornivano energia ai motori di azionamento, che sollevavano e abbassavano le bascule. Le bascule sono ancora oggi alimentate dall'idraulica, ma dal 1976 sono alimentate da olio ed elettricità invece che dal vapore. I motori di pompaggio originali, gli accumulatori e le caldaie possono ora essere visti nelle sale macchine del Tower Bridge.

Il Tower Bridge dei giorni nostri

Fatti sul Tower Bridge di Londra

Il Tower Bridge oggi è una delle vie più importanti per attraversare il fiume Tamigi. Infatti, secondo alcune stime circa 40.000 persone attraversano il ponte ogni giorno.

Il Tower Bridge è ora alimentato elettricamente e si solleva circa 800 volte ogni anno, fino a dieci volte al giorno nel periodo estivo.

Il posto migliore per vedere il ponte che si solleva è sulle passerelle di vetro del Tower Bridge, lunghe 11 metri, che si trovano a 42 metri sopra il fiume.

Aperture storiche del Tower Bridge

  • La prima nave che ha attraversato il Tower Bridge è stata la nave della Capitaneria di Porto, Daisy. Fu seguita da vicino da una processione di navi onorarie: Il Conservator Steamer, il Trinity House Yacht Irene, la cannoniera HMS Landrail, il Bismark e il Clacton Belle.
  • Nel 1932, la Royal Eagle copriva regolarmente la tratta attraverso il Tower Bridge, traghettando i pendolari tra Londra e numerose fermate al mare tra cui Southend-On-Sea, Ramsgate e Margate.
  • Migliaia di britannici si allinearono sulle rive del Tamigi nella primavera del 1954 per vedere il Royal Yacht Britannia navigare sotto il Tower Bridge, portando Sua Maestà la Regina e il suo entourage da un tour di sei mesi nel Commonwealth.
  • Il 15 maggio 2004, la STS Lord Nelson e la SV Tenacious salparono per passare sotto il Tower Bridge. Tuttavia, le autorità del ponte non ricevettero la prenotazione del passaggio, facendo sì che le navi colpissero il pilastro sud del Tower Bridge.
  • La Monte Urquiola, una nave da carico spagnola, aveva preso l'abitudine di colpire il Tower Bridge. Tra il 1957 e il 1967, la nave da carico colpì e danneggiò il Tower Bridge tre volte.
  • L'ex superstar del calcio David Beckham ha guidato un Bladerunner BR RIB 35 chiamato 'Max Power' con il tedoforo Jade Bailey sotto il Tower Bridge durante la cerimonia di apertura delle Olimpiadi di Londra del 2012.
  • Dal 2013, il Tower Bridge ha accolto più di 30 navi da crociera all'anno nella piscina superiore di Londra. Puoi avere una vista spettacolare di queste navi dalle passerelle del Tower Bridge.

Per saperne di più

Informazioni sul Tower Bridge

londra Tower Bridge storia

Il pavimento di vetro

Guarda il pavimento in vetro per trovare i famosi autobus rossi di Londra e i pedoni che camminano sul ponte mentre le chiatte del fiume passano sotto di esso.

Tower Bridge londra storia

Viste paranomiche

I visitatori possono salire sulle passerelle che collegano le due torri e individuare attrazioni iconiche come la Torre di Londra, la City Hall, lo Shard e la HMS Belfast.

Londra Tower Bridge storia

Stanze dei motori

Guarda da vicino i motori a vapore originali vittoriani, le caldaie a carbone, le trasmissioni e gli accumulatori nelle sale macchine del Tower Bridge.

Interni del Tower Bridge
Storia Tower Bridge di Londra

Mostra al Tower Bridge

Scopri il Tower Bridge, la sua storia e le persone dietro l'iconico ponte nella mostra situata nella torre nord-ovest del ponte.

Mostra del Tower Bridge

Domande frequenti - Tower Bridge storia

D. Cos'è il Tower Bridge?

R. Il Tower Bridge è uno dei ponti più iconici del mondo. Fu inaugurato a Londra nel 1894 e da allora è stato utilizzato per il turismo e per gli spostamenti fluviali sul Tamigi. Puoi comprare i biglietti per visitare il Tower Bridge qui.

D. Quando è stato costruito il Tower Bridge?

R. Il Tower Bridge è stato costruito tra il 1886 e il 1894.

D. Perché è stato costruito il Tower Bridge?

R. Il Tower Bridge fu costruito per trasportare pedoni e veicoli attraverso il fiume Tamigi. C'era la necessità di costruire un ponte a valle del London Bridge ed è qui che è nato il Tower Bridge.

D. Chi ha inaugurato il Tower Bridge?

R. Il 30 giugno 1894, il Principe di Galles e sua moglie, la Principessa di Galles, inaugurarono ufficialmente il Tower Bridge di Londra.

D. Quanti anni ci sono voluti per completare la costruzione del Tower Bridge a Londra?

R. Ci sono voluti otto anni per finire la costruzione del Tower Bridge a Londra.

D. Dove si trova il Tower Bridge?

R. Il Tower Bridge si trova vicino alla Torre di Londra su Tower Bridge Road nel distretto di Southwark.

D. Quanto spesso viene innalzato il ponte della Torre?

R. Il ponte della Torre si solleva circa 800 volte in un anno.

D. Chi ha progettato il Tower Bridge?

R. Fu il Subway Committee a scegliere il progetto di Sir Horace Jones e John Wolfe Barry per la realizzazione del Tower Bridge.

D. Cosa puoi vedere all'interno del Tower Bridge?

R. Visitando il Tower Bridge, puoi esplorare le Torri Nord e Sud e la passerella di vetro che le collega. Troverai anche una mostra che racconta la storia della costruzione del ponte e la sala macchine vittoriana che ospita i macchinari originali usati per sollevare il ponte.