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Découvrez le Tower Bridge : histoire, anecdotes, faits marquants et plus encore

Le Tower Bridge est un pont basculant de 127 ans, qui se situe à Londres et qui est classé Grade I (bâtiments exceptionnels). Il a été construit pour permettre un meilleur accès à l'East End de Londres. Le Tower Bridge reste une attraction populaire en raison de sa riche histoire, de sa grandeur architecturale et des vues spectaculaires qu'il offre sur Londres. Découvrez quelques faits et anecdotes intéressantes sur le Tower Bridge et ce qui le rend si populaire.

Le Tower Bridge : de quoi s'agit-il ?

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Le Tower Bridge, ou « pont de la Tour » en français, est l'un des ponts les plus célèbres du monde. Il a été construit en 1894. Le pont enjambe la Tamise et se dresse entre les quartiers londoniens de Southwark et Tower Hamlets.

Le pont présente une architecture et une ingénierie de style victorien. La passerelle en hauteur permet de traverser la Tamise : elle est utilisée par près de 40 000 personnes par jour ! Il constitue un endroit idéal pour profiter des vues panoramiques les plus étonnantes de Londres.

Ancré dans l'histoire, le Tower Bridge continue de raconter son passé à ses visiteur·euses. À l'intérieur du Tower Bridge, vous pourrez en apprendre davantage sur les personnes à l'origine de ce monument, voir les moteurs de pompage et les accumulateurs d'origine, et même certains des dessins présentés pour la construction du pont.

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Pourquoi le pont de la Tour a tant de succès ?

Construit en 8 ans, entre 1886 et 1894, le Tower Bridge est l'une des attractions les plus populaires de Londres. Grâce à son architecture néo-gothique et à ses sections centrales levées. il s'agissait du pont basculant le plus sophistiqué du monde lors de son inauguration. L'une des raisons pour lesquelles le Tower Bridge est si emblématique est qu'il est le seul pont sur la Tamise à pouvoir être soulevé.

Où se situe le Tower Bridge à Londres ?

Adresse : Tower Bridge Rd, London SE1 2UP, Royaume-Uni.

Comment s'y rendre via Google Map.

Le Tower Bridge, qui enjambe la Tamise, relie l'arrondissement de l'East End de Tower Hamlets à l'arrondissement du Sud-Est de Southwark.

Le Tower Bridge est accessible par tous les principaux réseaux de transport public, tels que le bus, le métro, le train et même les bateaux à roues à aubes. Vous pouvez également vous rendre en voiture jusqu'au pont. Vous devrez cependant utiliser les parkings payants situés à proximité, car le Tower Bridge n'offre pas de places de stationnement.

Si vous avez le temps et que vous souhaitez explorer Londres autant que possible, nous vous recommandons de vous rendre au pont de la Tour à pied ou à vélo.

Comment se rendre au Tower Bridge à Londres

Horaires du Tower Bridge

Le Tower Bridge est ouvert de 9 h 30 à 18 h. La dernière entrée est à 17 h.

Fermeture : 24- 26 décembre. 
Durée de la visite : 1 h
Moment idéal de visite pour le Tower Bridge : les premières heures à l'ouverture.
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Qui a construit le Tower Bridge ?

La décision de choisir le design du Tower Bridge a été laissée au « Special Bridge or Subway Committee », un comité qui a été formé en 1876. Après un concours public, le projet de Sir Horace Jones a été retenu et John Wolfe Barry a été choisi comme ingénieur en chef. Lorsque Jones est décédé en 1887, George D. Stevenson a repris le projet.

L'histoire du Tower Bridge en bref

  • Le Tower Bridge a été construit entre 1886 et 1894, pour faciliter le trafic routier vers l'Est de Londres tout en préservant l'accès à la Tamise.
  • Le 30 juin 1894, le pont a été inauguré par le prince et la princesse de Galles.
  • En 1910, les passerelles en hauteur ont été fermées en raison de leur manque d'utilisation.
  • En 1976, le Tower Bridge est passé d'un système à vapeur à un système hydraulique électrique.
  • Pour célébrer le jubilé d'argent de la reine d'Angleterre, le Tower Bridge a été peint en rouge, blanc et bleu en 1977.
  • En 1982, le Tower Bridge a rouvert ses portes au public avec une exposition permanente à l'intérieur, intitulée « The Tower Bridge Experience ».

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Le Tower Bridge : design et structure

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Structure

Le pont comporte deux tours, toutes deux hautes de 65 mètres, construites sur des piliers qui ont été enfoncés dans le lit de la rivière. La partie centrale a été divisée en deux bascules égales. Ces bascules sont actionnées par l'énergie hydraulique et s'élèvent jusqu'à leur angle maximal de 86 degrés pour laisser passer le trafic fluvial.

Aujourd'hui, les bascules sont toujours actionnées par la force hydraulique, mais depuis 1976, elles sont actionnées par le pétrole et l'électricité plutôt que par la vapeur. Les moteurs de pompage, les accumulateurs et les chaudières d'origine sont exposés dans la salle des machines du Tower Bridge.

Les deux travées latérales de ce pont de 240 mètres de long sont des ponts suspendus de 82 mètres de long chacun. Les passerelles sont situées à environ 42 mètres au-dessus de la Tamise.

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Style architectural

Le Tower Bridge a été conçu par Sir Horace Jones (l'homme derrière les marchés de Billingsgate, Smithfield et Leadenhall). Le Tower Bridge est l'un des derniers bâtiments de Londres à avoir été créé dans le style néogothique, qui a été populaire du milieu du XVIIIème siècle aux années 1930. Ce style a été adopté parce que la reine Victoria était opposée à la construction d'un pont si près de la Tour de Londres et que l'esthétique du style néogothique permettait au pont de s'intégrer à son environnement. Le style néogothique se caractérise généralement par une multitudes d'arches, de tourelles et de tours – autant d'éléments que l'on peut observer sur le Tower Bridge.

Réunir ce style architectural avec la technologie victorienne moderne de l'époque n'était pas chose aisée. Mais les architectes ont réussi à combiner ces éléments – comme par exemple avec la cheminée qui se dresse parmi les lampadaires de la tour Nord – de façon à ce que l'esthétique ne soit pas compromise au profit de la fonctionnalité.

Que faire au Tower Bridge

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La tour Nord

Commencez votre voyage au Tower Bridge en empruntant un grand escalier victorien ou un ascenseur facilement accessible jusqu'à la tour Nord. Faites un voyage dans le passé en vous transportant au XIXème siècle. Vous pourrez y découvrir l'histoire fascinante du Tower Bridge grâce à des expositions interactives.

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Le pont en verre

Le pont en verre de la tour (« Glass Floor » en anglais) a été installé en 1982 lors de sa réouverture au public. À 42 mètres au-dessus de la Tamise et à 33,5 mètres au-dessus du niveau de la route, cette installation permanente vous offre une magnifique vue à vol d'oiseau de la vie londonienne. En regardant en bas, vous verrez probablement les célèbres bus rouges et les londoniens traverser le pont à vive allure, pendant que des péniches passeront en-dessous de vous.

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Vue panoramique

Le Tower Bridge est situé à un point d'observation exceptionnel. Les visiteur·euses peuvent monter sur les passerelles reliant les deux tours et profiter de vues imprenables sur la ville. Il est situé à environ 42 mètres au-dessus de la Tamise. Si vous vous trouvez sur la passerelle lorsque le pont est ouvert, vous pouvez avoir une vue imprenable sur le fleuve et les navires en dessous. Depuis le Tower bridge, vous pouvez également voir la Tour de Londres (« Tower of London ») , l'hôtel de ville (« London City Hall »), le gratte-ciel The Shard, ou encore le musée HMS Belfast.

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Salle des machines

La salle des machines du Tower Bridge (« The Engine Rooms ») présente des machines à vapeur victoriennes originales, des chaudières à charbon, des chaînes cinématiques et des accumulateurs, ainsi que des expositions interactives et des panneaux d'information expliquant leur fonctionnement. Vous pourrez découvrir par exemple la force de la vapeur et le système hydraulique innovant qui permit de soulever les bascules de 1 000 tonnes du Tower Bridge jusque dans les années 1970.

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Exposition du pont de la Tour

La tour Nord-Ouest du pont abrite l'entrée de l'exposition. Les visiteur·euses qui prennent l'ascenseur jusqu'au sommet de la tour ont droit à un film centenaire sur l'ouverture du pont en 1904, ainsi qu'à des vues du Londres victorien à l'époque de la construction du pont. L'exposition vous donne toutes les informations dont vous avez besoin pour découvrir ce monument historique.

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La tour Sud

La tour Sud est la dernière étape de votre visite du Tower Bridge. Vous pouvez descendre des passerelles en utilisant un escalier victorien ou prendre un ascenseur similaire à celui que vous avez utilisé de l'autre côté. Vous pourrez voir des plaques commémorant les ouvriers du pont. Vous trouverez ici la salle des machines, ainsi que des films captivants et des panneaux d'information sur la technologie et les ouvriers qui ont assuré le fonctionnement du pont.

L'ouverture du pont du Tower Bridge

Le Tower Bridge a été créé dans l'optique de ne pas perturber les activités liées au trafic fluvial et permettre également aux gens de traverser la Tamise. C'est la raison pour laquelle une conception incluant des bascules a été choisie pour ce pont.

Aujourd'hui, le Tower Bridge continue de lever ses bascules pour les bateaux enregistrés dont le mât ou la superstructure mesure 9 mètres ou plus, conformément à l'acte de 1885 (« the Corporation of London (Tower Bridge) »). Ce service est fourni gratuitement. Le pont est levé environ 850 fois par an.

Tower Bridge à l'écran

Le pont de la Tour, l'un des sites les plus emblématiques de Londres, a été présenté à l'écran à plusieurs reprises.

Films : parmi les films qui ont mis en scène le Tower Bridge, citons Gorgo, Le retour de la momie, Le journal de Bridget Jones (2001) et Spiderman : Far from Home.

Télévision : le Tower Bridge est apparu dans des programmes télévisés très appréciés comme Friends, Doctor Who (Aliens in London) et Killing Eve.

Musique : le pont de la Tour de Londres est apparu dans des clips comme This is Love de Will-i-am et Eva Simons, Secret Love Song de Little Mix et Jason Derulo et Midnight Memories de One Direction.

Jeux vidéos : les jeux vidéo qui ont montré le Tower Bridge incluent The Getaway : Black Monday, Assassin's Creed Syndicate et ZombieU.