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Anecdotes sur le Tower Bridge : En savoir plus sur le Tower Bridge à Londres

Le Tower Bridge, l'un des monuments les plus emblématiques et l'une des merveilles architecturales de Londres, est un pont basculant et suspendu situé au-dessus de la Tamise. Il est connu pour son architecture inégalée de style victorien ou néogothique et comporte deux tours reliées par deux passerelles. Il a été construit à la fin des années 1800 pour améliorer l'accès à l'East End de Londres. Souvent confondu avec le London Bridge, le Tower Bridge est considéré comme bien supérieur et majestueux visuellement. Le pont tire son nom de la Tour de Londres, située à proximité.

Le Tower Bridge en bref

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Emplacement : Municipalité londonienne de Southwark, Municipalité londonienne de Tower Hamlets

Architecte : Horace Jones

Type : pont basculant et suspendu

Date d'ouverture : 30 juin 1894

Longueur : 240 m

Hauteur de chaque tour : 65 m

Largeur : 76 m

Visiteurs par an : 500 000

À propos du Tower Bridge

Principaux faits sur le Tower Bridge

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Le design final a été choisi parmi 50 options

Plus de 50 designs ont été soumis à la City of London Corporation lorsque l'idée a été proposée pour la première fois. Certains sont encore exposés au Tower Bridge aujourd'hui. Il a fallu 8 ans au comité spécial du pont ou du métro pour approuver un projet. Finalement, en octobre 1884, le projet de bascule et de suspension de l'architecte de la ville Sir Horace Jones et Sir John Wolfe Barry a été choisi.

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Il a fallu 8 ans pour construire le pont

Le Tower Bridge a été construit entre 1886 et 1894. Il a fallu cinq grandes entreprises et le travail acharné de 432 ouvriers pour achever le Tower Bridge. Deux piliers massifs ont été construits sur des fondations enfoncées dans le lit de la rivière. 11 000 tonnes d'acier ont été nécessaires pour créer la structure du pont. La charpente a ensuite été recouverte d'un revêtement en granit de Cornouailles et en pierre de Portland.

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Le pont a été inauguré par la famille royale

Le 30 juin 1894, le prince de Galles (le futur roi Édouard VII) et son épouse, la princesse de Galles, ont inauguré officiellement le Tower Bridge de Londres en grande pompe. L'ouverture de ce pont a été un moment important dans l'histoire de Londres car avant l'ouverture du pont, les gens utilisaient le Tower Subway qui passait sous la Tamise.

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Les bascules sont actionnées par l'énergie hydraulique

Jusqu'en 1974, les deux bascules ou passerelles des tours étaient actionnées à l'aide d'énormes pompes hydrauliques alimentées par des moteurs à vapeur brûlant du charbon. Elles ont ensuite été remplacées par un système électrique et à huile ou électro-hydraulique qui ne met que cinq minutes pour soulever les bascules et donc le Tower Bridge. Certaines des machines à vapeur originales sont désormais exposées dans les salles des machines du Tower Bridge.

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La première levée du Tower Bridge a eu lieu en 1894.

Le Tower Bridge a été levé pour la première fois le 30 juin 1894, lors de son inauguration. Il a fallu un délai de 2 minutes avant que les bascules ne soient levées pour la première fois. Le premier navire à passer par le Tower Bridge fut le navire du capitaine du port, Daisy, suivi d'une procession de navires d'honneur. Les trois derniers navires à passer ce jour-là sont représentés dans le tableau de William Lionel Wyllie intitulé « Opening of Tower Bridge », exposé à la Guildhall Art Gallery.

En savoir plus sur le pont levant
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Un bus a sauté par-dessus le Tower Bridge

Le 30 décembre 1952, un bus a sauté d'une bascule à l'autre. Le chauffeur de bus Albert Gunter conduisait le bus numéro 78 sur le pont lorsque celui-ci s'est soudainement ouvert. À l'époque, un gardien était censé sonner une cloche d'avertissement et fermer les portes avant l'ouverture du Tower Bridge, ce qui ne s'est pas produit ce jour-là. Agissant rapidement, Albert a réussi à accélérer et à sauter sur l'autre bascule sans blesser personne. Il a également été récompensé pour sa bravoure.

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La passerelle en verre a été ajoutée en 2014

Le Tower Bridge a dévoilé deux nouvelles passerelles en verre en 2014. Il s'agissait de l'une des évolutions les plus significatives de la structure et de l'expérience du pont depuis son ouverture au public. Située à 42 mètres au-dessus du fleuve, la passerelle en verre offre des vues très intéressantes sur Londres.

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Le Tower Bridge est levé environ 800 fois par an

Le Tower Bridge ouvre ses bascules 800 fois par an, ce qui revient à peu près à deux fois par jour. Bien que ce chiffre semble important, ce n'est rien comparé à la première année d'exploitation. En 1894, les bascules du Tower Bridge ont été levées 6 194 fois, soit 17 fois par jour ! Les choses se sont clairement simplifiées depuis.

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Un homme a fait voler un avion à travers le Tower Bridge.

En 1951, Frank Miller a fait voler un avion à travers le Tower Bridge à la suite d'un défi lancé par son fils de 13 ans. Le défi a rapporté à Frank 35 shillings mais lui a également coûté une lourde amende de 100 £ au tribunal. Il est intéressant de noter qu'en 1912, un autre Frank a fait voler son biplan entre les ponts, mais sa raison n'était pas aussi amusante.

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Le Tower Bridge est souvent confondu avec le London Bridge

Le London Bridge et le Tower Bridge sont deux ponts distincts, souvent confondus. Le London Bridge est situé plus en amont de la rivière et est beaucoup plus simple en comparaison. Le Tower Bridge est également considéré comme le pont le plus célèbre de Londres et accueille près de 500 000 visiteurs par an.

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Le Tower Bridge a fait partie de la cérémonie d'ouverture des Jeux olympiques de 2012 à Londres.

Le Tower Bridge a été le point culminant des Jeux olympiques de 2012 à Londres. Non seulement les anneaux olympiques étaient suspendus aux passerelles, mais la séquence du film de James Bond montrant 007 et « la reine » (une doublure) traversant le pont en hélicoptère a également été tournée lors de la cérémonie d'ouverture des Jeux olympiques de Londres.

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Le Tower Bridge était autrefois brun

La couleur originale du Tower Bridge était une nuance de brun chocolat. Ce n'est qu'en 1977 que le Tower Bridge a été peint en rouge, blanc et bleu pour célébrer le jubilé d'argent de la reine. Entre 2008 et 2016, le pont a subi d'autres transformations. C'est à cette époque que le Tower Bridge a pris les couleurs bleu vif et blanc que l'on voit aujourd'hui.

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Plus de 40 000 personnes traversent le pont chaque jour

Le Tower Bridge a continué à fonctionner comme un des principaux passages de la Tamise. Le Tower Bridge est utilisé par plus de 40 000 personnes et près de 21 000 véhicules par jour. Ce chiffre ne tient pas compte des 800 fois où les bascules se lèvent pour laisser passer les bateaux. Cela représente une usure considérable. Pour préserver l'intégrité de la structure, la City of London Corporation a imposé une limitation de vitesse à 32 km/h et une limite de poids à 18 tonnes pour les véhicules qui empruntent le pont.

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La plus grande structure Lego jamais construite est le Tower Bridge.

Une version Lego du Tower Bridge, d'une hauteur record de 13 mètres, a été construite pour le lancement de la nouvelle voiture Discovery de Land Rover. Réalisée à l'aide de 5 805 846 pièces individuelles, elle a battu le précédent record de 470 646 briques. Si elles étaient mises bout à bout, les briques utilisées dans la construction s'étendraient sur près de 320 km, soit la même distance entre le Tower Bridge de Londres et Paris.