Overzicht

10 fascinerende feiten over Buckingham Palace die je misschien niet wist

Buckingham Palace ís Engeland. Het weelderige Londense paleis, de officiële residentie van de monarch van het Verenigd Koninkrijk, ligt in het centrum van Westminster, omringd door St. James en Green Parks. Het is een van de beroemdste gebouwen in het Verenigd Koninkrijk en Europa en is te zien geweest in verschillende films en shows. We hebben hieronder een paar ongelooflijke feiten over het paleis op een rijtje gezet.

10 interessante Buckingham Palace feitjes | Buckingham Palace tickets

buckingham palace bezoeken

1. Oorspronkelijk gebouwd voor een hertog

Buckingham Palace staat synoniem voor de koningen en koninginnen van Engeland. Het is echter niet voor en door hen gebouwd. John Sheffield was de eerste hertog van Buckingham, die deze functie bekleedde vanaf het begin van de 18e eeuw. In 1703 gaf hij opdracht tot de sloop van een bestaand huis in Westminster en bouwde een nieuw paleis op dezelfde plek.

Het werd Buckingham House genoemd en werd later gekocht door koning George III om zijn familie in 1761 een privéwoning vlak bij St. James's Palace te geven. Toen koningin Victoria in 1837 de troon overnam, noemde zij Buckingham Palace haar officiële residentie.

buckingham palace bezoeken

2. Beruchte inbraken door een tiener

Buckingham Palace is een van de belangrijkste gebouwen van Engeland. Het is tot op zekere hoogte het equivalent van het Witte Huis, maar het beveiligingsteam kon niet voorkomen dat een tiener genaamd Edward Jones zich in het gebouw uitleefde.

Jones, die door Engelse dagbladen "The boy Jones" werd genoemd, brak tussen 1838 en 1841 drie keer op de een of andere manier in het gebouw in. Hij stal eten uit de keuken van het paleis, ondergoed van koningin Victoria uit haar kamer en zat op de ongrijpbare koninklijke troon. Het succes van Jones nodigde uit tot navolging en Michael Fagan brak in 1982 in het paleis in.

buckingham palace bezoeken

3. De verschrikkingen van de Tweede Wereldoorlog raakten ook Buckingham Palace

De Tweede Wereldoorlog veroorzaakte enorme verwoestingen in heel Europa. Musea, overheidsgebouwen en erfgoedstructuren werden gesloopt, samen met duizenden burgerhuizen en appartementen.

Ondanks het belang van Buckingham Palace voor het erfgoed en de geschiedenis van Engeland, werd het ook gebombardeerd tijdens de oorlog. De Britse regering adviseerde koning George VI en zijn familie om het gebouw te verlaten, maar zij kozen ervoor om in het paleis te blijven. Prinses Elizabeth legde de beslissing destijds uit en zei: "De kinderen gaan niet weg tenzij ik het doe. Ik zal niet weggaan tenzij hun vader dat doet en de koning zal het land onder geen enkele omstandigheid verlaten." Ze bleven vastbesloten, zelfs toen Duitse bommenwerpers negen maal het paleis raakten.

buckingham palace bezoeken

4. Het is een dorp op zichzelf

De omvang van Buckingham Palace is verbazingwekkend. Het strekt zich uit over een enorme oppervlakte van bijna 16 hectare, met prachtige tuinen rondom het grote paleis. De royals kunnen in het paleis alles vinden wat ze nodig hebben. Van een postkantoor tot een bioscoop, politiebureau en kliniek – Buckingham Palace is echt als een dorp of kleine stad op zichzelf.

In het paleis vind je meer dan 775 kamers, waaronder 52 koninklijke en gastenkamers, 188 personeelskamers, 92 kantoren, 19 Staatsievertrekken en 78 badkamers.

buckingham palace bezoeken

5. Het paleis hield de eerste bijeenkomst van de Girl Guide Company

Buckingham Palace is meestal het toneel van koninklijke en regeringsbijeenkomsten en conferenties. Het biedt vaak onderdak aan buitenlandse hoogwaardigheidsbekleders en overheidsfunctionarissen voor staatslunches en -diners.

Maar tussen 1937 en 1939 was het paleis gastheer voor een unieke bijeenkomst van Girl Guides, de Britse equivalent van padvindsters en prinses Elizabeth en haar jongere zus Margaret waren al Girl Guides voordat de eerste koningin werd. Zij organiseerden de eerste bijeenkomst van de Buckingham Palace Girl Guide Company op het terrein van het paleis, waar meer dan 30 meisjes van adellijke afkomst aanwezig waren.

buckingham palace bezoeken

6. Het bestaat uit oude fossielen

Buckingham Palace is oud, maar de fossielen die de muren bijeenhouden zijn aanzienlijk ouder. De muren van het paleis zijn gemaakt van oölietkalksteen. Dit is een sedimentair gesteente dat bestaat uit aanzienlijke hoeveelheden "ooiden", kleine bolvormige of sub-bolvormige korrels calciet.

Het werd gebruikt als een van de materialen bij de bouw van Buckingham Palace, het Empire State Building, het Pentagon en andere iconische monumenten. In een artikel uit 2017 van het tijdschrift Scientific Reports werd geconcludeerd dat oölitische kalksteen zich vormt rond de gemineraliseerde lijken van microscopische organismen. Dit betekent dat de fossielen in Buckingham Palace gemakkelijk meer dan 200 miljoen jaar oud zijn.

buckingham palace bezoeken

7. Woodrow Wilson was de eerste Amerikaanse president die Buckingham Palace bezocht.

De 20e eeuw bracht betere banden tussen de VS en het VK met zich mee. In december 1918 werd president Woodrow Wilson de eerste zittende Amerikaanse president die Buckingham Palace bezocht. Hij was op weg naar een conferentie in Parijs, maar besloot met First Lady Edith Wilson even langs het paleis te gaan.

Koning George V gaf op zijn beurt een uitbundig banket, wat resulteerde in sterke banden tussen de twee naties. Sindsdien hebben verschillende Amerikaanse staatshoofden Buckingham Palace bezocht, waaronder president Jimmy Carter. Hij bezocht het paleis in 1977 en brak het protocol door koningin Elizabeth op de lippen te kussen.

buckingham palace bezoeken

8. Koningin Elizabeth II hield van sandwiches

Koningin Elizabeth II was een felle vrouw die de monarchie moderniseerde. Ze interesseerde zich ook actief in de regering en politieke beslissingen en zal worden herinnerd omdat ze liet zien dat vrouwen net zo machtig zijn als mannen.

Haar extravagante broodjesfeestjes zullen net zo gemist worden: koningin Elizabeth hield zoveel van sandwiches dat ze elke zomer minstens drie sandwichparty's organiseerde in de koninklijke residentie in Londen. Op elk van deze feestjes aten de gasten meer dan 20.000 sandwiches en kregen ze thee en gebak van Buckingham Palace.

buckingham palace bezoeken

9. Aan de vlag kon je zien of de koningin binnen of buiten het paleis was.

Bezoekers konden zien of de koningin in Buckingham Palace was door naar de vlag te kijken die hoog boven het paleis wapperde. Er werden twee vlaggen gebruikt: de koninklijke standaardvlag van de koningin en de Union Jack.

Als de koninklijke standaardvlag van de koningin uitgevouwen was, betekende dit dat de koningin in het paleis was. Als de Union Jack wapperde, betekende dit dat de koningin niet in het paleis was. Hoewel de koningin kon gaan en staan waar ze wilde, was Windsor Castle een populaire bestemming. Het was het officiële privéhuis van de koningin.

buckingham palace bezoeken

10. Het rode uniform voor de bewakers werd strategisch gekozen

De bewakers van Buckingham Palace dragen rode uniformen uit keuze en noodzaak. Toen de uniformen voor de paleiswachten werden gemaakt, was rood de goedkoopste kleurstof in die tijd. De koninklijke familie deed het om geld te besparen.

Wat betreft militaire strategie was rood zinvol omdat het van een afstand moeilijk te onderscheiden is. Het maakt het voor vijanden buiten Buckingham Palace moeilijk om de bewakers te zien, waardoor het paleis veiliger wordt.