pont Tower Bridge

Pont suspendu du Tower Bridge : Histoire, anecdotes, horaires

La capitale du Royaume-Uni occupe une place particulière dans le cœur des touristes. Londres n'est pas seulement le centre de la fonction administrative d'une superpuissance politique, c'est aussi un melting pot de cultures et de traditions. L'aspect architectural de la ville en est le reflet, les structures hypermodernes coexistant avec les bâtiments coloniaux. L'une des structures emblématiques de Londres est le Tower Bridge – souvent confondu avec le London Bridge. Le Tower Bridge a longtemps été le centre de l'attention, en partie grâce à son pont basculant, toujours fonctionnel, qui permet au transport fluvial, routier et piéton d'entrer et de sortir du bassin supérieur de Londres.

Qu'est-ce que le Tower Bridge ?

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Le Tower Bridge est un monument caractéristique qui n'a rien à envier à la Tour de Londres en termes d'esthétique. Construit en 1894, le pont mesure environ 240 mètres (800 pieds) de long et possède une ouverture de 76 mètres de large. Ses tours jumelles s'élèvent à 61 mètres (200 pieds) au-dessus de la Tamise. Deux passerelles couvertes de verre passent entre les tours et sont très appréciées des touristes. Il s'agit d'une merveille d'ingénierie, constituée de gigantesques passerelles mobiles qui se soulèvent pour permettre aux navires de passer. Le Tower Bridge était alimenté par des pompes hydrauliques à vapeur jusqu'en 1976, date à laquelle elles ont été remplacées par des moteurs électriques.

À propos du Tower Bridge

Pourquoi le Tower Bridge s'ouvre ?

Historiquement, la Tamise est une importante voie commerciale pour la Grande-Bretagne. Le bassin de Londres, qui traverse la ville, était l'un des ports les plus actifs du monde lorsque le Tower Bridge a été construit. Des cargos du monde entier transportant des marchandises importantes (comme le coton, le sucre et le thé) s'y rendaient. Les marchandises étaient ensuite déchargées dans des entrepôts le long des rives du fleuve, entre London Bridge et Limehouse, dans l'Est de Londres.

La popularité croissante de l'Est de Londres a rendu nécessaire la construction d'un nouveau pont sur la Tamise. Il était vital que le nouveau pont ne fasse pas obstacle aux grands navires transportant ces marchandises. C'est pourquoi, à la fin des années 1800, on a opté pour une conception incluant des bascules (ou des chaussées ouvertes) pour le pont.

Aujourd'hui la plupart des bateaux qui empruntent cette partie de la Tamise sont des bateaux touristiques.

Horaires d'ouverture du Tower Bridge

Regarder les navires passer sous vos yeux depuis les passerelles du pont de la Tour de Londres est l'une des expériences les plus appréciées. Il n'y a pas d'horaires fixes pour l'ouverture du Tower Bridge de Londres. Cependant, vous pouvez trouver le calendrier ici avec les horaires pour quelques jours à l'avance. Essayez de vous y conformer et assistez à ce phénomène célèbre.

Planifiez votre visite

À quelle fréquence le Tower Bridge s'ouvre-t-il ?

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  • Le Tower Bridge s'ouvre environ 800 fois par an en moyenne.
  • Les bascules du Tower Bridge ont été levées 6 194 fois en 1894, première année d'exploitation du Tower Bridge. Cela représente environ 17 fois par jour, en moyenne.
  • À l'époque, le personnel du Tower Bridge était toujours à l'affût des navires prêts à passer en-dessous du pont à tout moment. Les bascules étaient ouvertes dès que le trafic routier était dégagé.
  • Au 1er janvier 1971, la procédure fut révisée ; désormais, les navires doivent demander une levée du pont au moins 24 heures à l'avance, et toutes les demandes doivent être faites par écrit.

Faut-il payer pour voir s'ouvrir le Tower Bridge ?

Non, l'ouverture du Tower Bridge est totalement gratuite. C'est le cas depuis 1894.

Le trafic fluvial ayant toujours eu la priorité dans cette zone de la Tamise, le Tower Bridge a été conçu de manière à ne pas entraver la circulation sur cette zone.

L'ouverture du pont est entièrement financée par le Bridge House Estates, une organisation vieille de 700 ans qui finance l'entretien de cinq ponts du centre de Londres : Tower Bridge, London Bridge, Southwark Bridge, Blackfriars Bridge et Millennium Bridge.

Si vous souhaitez réserver l'ouverture du pont pour votre bateau, vous devez disposer d'un bateau de plus de 9 m (30 pieds) de haut et donner un préavis d'au moins 24 heures, par écrit. Tout changement d'heure d'arrivée ou de départ doit également être signalé au plus tôt.

Histoire du pont basculant, le Tower Bridge

  • Daisy, la goélette du capitaine de port, fut le premier navire à passer par le Tower Bridge. Le Conservator Steamer, le Trinity House Yacht Irene, la canonnière HMS Landrail, le Bismark et le Clacton Belle sont parmi les navires d'honneur qui l'ont suivi.
  • En 1932, le Royal Eagle faisait régulièrement le voyage via le Tower Bridge, transportant les navetteurs entre Londres et un certain nombre de destinations côtières, dont Southend-on-Sea, Ramsgate et Margate.
  • Au printemps 1954, des milliers de Britanniques se sont réunis sur les rives de la Tamise afin de contempler le Royal Yacht Britannia passer sous le Tower Bridge, transportant Sa Majesté la Reine et son entourage, de retour après une tournée de six mois dans le Commonwealth.
  • Le 15 mai 2004, le STS Lord Nelson et le SV Tenacious ont pris la mer avec l'intention de passer sous le Tower Bridge. Toutefois, la réservation pour l'ouverture du pont n'avait pas été reçue par les responsables, et les navires entrèrent en collision avec le pilier sud du Tower Bridge.
  • Le cargo espagnol Monte Urquiola a eu la fâcheuse tendance d'entrer collision avec le Tower Bridge : le cargo a en effet heurté et endommagé le Tower Bridge à trois reprises entre 1957 et 1967.
  • Lors de la cérémonie d'ouverture des Jeux olympiques de Londres en 2012, Jade Bailey portait le flambeau sur un bateau piloté par David Beckham, un Bladerunner RIB 35 surnommé Max Power qui traversa le Tower Bridge, ouvert pour l'occasion.
  • Depuis 2013, le Tower Bridge admet chaque année plus de 30 bateaux de croisière dans le bassin supérieur de Londres. Depuis les passerelles du Tower Bridge, vous pouvez avoir une vue imprenable sur ces navires.

Anecdotes à propos du Tower Bridge

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  • Il faut environ 75 secondes au Tower Bridge pour s'ouvrir complètement, et environ 2 minutes et 30 secondes pour s'ouvrir et se fermer.
  • En 2009, la star du motocross Robbie Maddison a sauté au-dessus du Tower Bridge en train de s'ouvrir, en faisant un saut périlleux arrière sans les mains.
  • En 1952, un bus à deux étages se trouvait sur le pont lorsqu'il a commencé à s'ouvrir. L'intervention rapide du conducteur a permis de sauver beaucoup de personnes.
  • En 2012, le Tower Bridge s'est ouvert pour laisser passer un gigantesque canard gonflable pour un événement publicitaire.
Anecdotes sur le Tower Bridge

Conseils pour votre visite

  • Si vous voulez éviter la foule, évitez de visiter le Tower Bridge durant les week-ends.
  • Pour vous assurer d'être à l'heure prévue, organisez votre voyage à l'avance et arrivez à l'heure.
  • Seuls les paiements par carte et sans contact sont acceptés au Tower Bridge de Londres.
  • Seuls les petits sacs sont autorisés au Tower Bridge.
  • Achetez vos billets à l'avance en ligne et réserver l'heure de passage qui vous convient.
  • Prévoyez de porter un masque : le port du masque est obligatoire durant toute la durée de votre visite au Tower Bridge.

Foire aux questions : Pont du Tower Bridge

Pourquoi le Tower Bridge se soulève ?

Le Tower Bridge se soulève pour permettre aux navires d'entrer et de sortir du bassin supérieur de Londres.

À quelle fréquence le pont de la Tour se soulève-t-il ?

Le pont de la Tour peut se soulever jusqu'à dix fois par jour en période d'affluence. Il se soulève environ 800 fois par an.

Combien cela coûte-t-il de soulever le Tower Bridge ?

L'ouverture du Tower Bridge est entièrement gratuite. L'ouverture du pont par les bascules est financée par le Bridge House Estates.

Quand le premier bateau a-t-il traversé le Tower Bridge ?

C'est l'année de son ouverture, en 1894, que le premier bateau a traversé le Tower Bridge.

Dois-je payer pour voir la levée du Tower Bridge ?

Vous devez acheter des billets d'entrée pour accéder à la passerelle. Si le Tower Bridge se lève au moment de votre visite, vous pourrez le voir fonctionner.

Quels sont les horaires de levée de pont du Tower Bridge ?

Il n'y a pas d'horaires spécifiques pour la levée du Tower bridge. Les créneaux sont attribués en fonction de la demande de réservation. Vous pouvez trouver les horaires de passage ici.